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Pastel de novia salteño

Esta receta es emblemática del noroeste Argentino, también es llamada pastel criollo.

Es un plato de sabor agridulce, infaltable en los casamientos, de ahí su nombre. Se elaboraba en épocas donde escaseaban los recursos económicos, porque oficiaba de comida y pastel de boda a la vez. La receta original era con gallina y actualmente se prepara con pollo.

Lo maravilloso de esta receta, es que te proporciona otras 2 recetas más. Por un lado el merengue suizo, que aquí va como decoración sobre el pastel y que también podes utilizar para decorar todo tipo de tortas y utilizar como base de mousses. Por otro lado, la receta de la masa de este pastel, es la misma masa para hacer las famosas empanadas árabes.

Ingredientes de la masa:

800 g de harina 0000
10 g de levadura en polvo
50 cc de aceite
Sal
450 cc de agua tibia

Ingredientes del relleno:

1 pollo hervido en caldo y cortado en pequeños cubos
2 cebollas medianas cortadas en pequeños cubos
1 ají colorado picado
1 ají verde picado
1/2 diente de ajo picado
Tomillo a gusto
50 cc de vino blanco
1 tomate grande cubeteado
100 g de aceitunas fileteadas
100 g de orejones remojados por 4 horas y escurridos
Ají molido a gusto
Pimentón dulce a gusto
Sal y pimienta
Aceite
4 huevos
100 cc de crema

Ingredientes del merengue suizo para cubrir el pastel:

4 claras de huevo
240 g de Azúcar Ledesma

Preparación de la masa:

Colocar en un bol la harina con la sal. Mezclar.
Hacer un hueco en el centro e incorporar el aceite y la levadura disuelta en un poco de agua tibia, mezclar e ir incorporando el agua tibia de a poco, mezclar bien. Volcar la preparación en la mesada y amasar hasta que quede suave y homogénea y no se pegue en las manos.
La incorporación del agua es variable de acuerdo a la calidad de la harina. Hay harinas que absorben más líquidos que otras, tener en cuenta e ir incorporando de apoco el agua indicada, para obtener una masa suave y tierna.
La masa estará lista cuando no se pegue en las manos.
Dejar reposar 1 hora. Dividir a la mitad.
Estirar, forrar el molde y reservar la segunda mitad estirada para tapar luego de rellenar con la preparación.

Preparación del relleno:

En una cacerola o sartén grande rehogar la cebolla junto a los ajíes, el tomillo y el ajo. Salpimentar, incorporar el vino, cocinar por 5 minutos y luego integrar el tomate cubeteado, cocinar por 10 minutos más y agregar el pollo hervido cortado en pequeños cubos o bien deshebrado, mezclar, cocinar 10 minutos y apagar el fuego. Enfriar.
Colocar el relleno en un bol e incorporar las aceitunas y orejones fileteados. Condimentar con el ají molido y el pimentón.
Mezclar los huevos con la crema, condimentar son sal y pimienta e integrar a la preparación para ligar.
Verter sobre el molde forrado con la masa. Cubrir y tapar con el resto de la masa. Repulgar y hornear en un horno precalentado a 190°C hasta que la masa este cocida y dorada.
Retirar del horno, entibiar. Cubrir con el merengue y hornear unos minutos hasta dorar.

Preparación del merengue:

Poner las claras de huevo en un recipiente, resistente al calor, incorporar la mitad del Azúcar Ledesma en ese mismo recipiente y poner a baño María, sin que llegue a ebullición y cuidando que el recipiente no esté en contacto con el agua.
Con una batidora eléctrica batir hasta que comience a espumar y en ese momento colocar el resto del Azúcar Ledesma en forma de lluvia sin dejar de batir, hasta que la preparación comience a tener un poco de consistencia, en ese momento retirar del fuego y seguir batiendo hasta que el recipiente este frío y la preparación bien consistente y brillosa.

Receta de Silvia Valdemoros